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新的酶结构可用于研制减缓衰老的新药

添加时间: 2018.04.27 11:00:29  

新的酶结构可用于研制减缓衰老的新药

科学家们现在都知道酶在衰老和癌变中的中药作用。星期三发表在《自然》杂志上的一项新研究更详细地描述了端粒酶的结构。

端粒酶有助于维持染色体末端的端粒,端粒就像是高跟鞋顶端的垫子,随着时间的退役,它们被逐渐磨损,直至消失。结果就是,端粒越短,细胞(以及它所属的人)越老,端粒经常被用作细胞老化的缩写。

研究人员已经知道了一堆端粒酶是如何构建的,但是没有人把它们组合在一起。研究员Kathleen CollinsNewsweek说道:“以前构建的图片都只是斑点。”

Collins和她同事在加利福尼亚大学劳伦斯伯克利国家实验室和霍华德休斯医学研究所做的研究,就像一个3D版的儿童益智拼图,他们制得了这些碎片,只是不知道到底构建成什么性状才能有活性。

端粒酶能修复染色体端粒,以确保DNA在分裂时能保持正确的形态。它也会受到一些遗传疾病的影响,并可能是一种有趣的靶向治疗虽然能分裂多次但不磨损端粒的癌细胞和肿瘤细胞。

因为端粒酶似乎与衰老有关,人们一直希望能解析其结构,如果人们知道了它的构造,找到一种药物可能就更容易。例如,蛋白质的构象和形状能为药物如何与之结合及相互作用提供线索。

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