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科学家构建出能降解塑料解决白色污染的酶

添加时间: 2018.04.24 13:24:15  

科学家创造出一种可降解塑料、帮助解决世界污染问题的物质。
这种物质是基于在日本回收中心的细菌产生的一种酶“biological catalyst”,研究人员拟将其用于降解塑料。
由于这种酶能降解用于生产饮料瓶PET材质,它被命名为PETase,这种酶可将PET自然降解需要的数百年时间大大缩短。
将这种酶进行改造,可生产出比自然界中任何物质降解塑料都快的东西。
通过将塑料分解成小片段,科学家们预计这种新酶可帮助人们回收数万吨的塑料瓶。
众所周知,塑料很难自然降解,2016年日本专家发现的塑料降解菌被称为自然降解塑料的希望。
朴茨茅斯大学生物学家John McGeehan教授和他的同事们在试图证实这些说法的同时,意外地创造了一种超级动力的塑料降解酶。
McGeehan教授说“偶然发现在基础科学研究中经常起着重要作用,我们的发现也不例外。”
在对酶结构的研究中,科学家对被认为与塑料消化有关的部分做了轻微的调整。
这样做提高了酶降解PET的能力,并赋予其降解PET的另一种形式PEF的能力。
他说:“尽管这种改进是谨慎的,但这一意外的发现表明,这些酶有进一步改造提高的空间,使我们看到解决不断增长的塑料废弃

物的希望。”
“看到这种生物催化剂的运作原料,为我们提供了一个更快、更高效的酶的蓝图。”
这项研究由研究生Harry Austin领导,并发表在《美国国家科学院院刊》上。
虽然简单地将较大的塑料碎片分解成更小的碎片本身并不是有用的,事实上,它们产生了对海洋环境造成破坏的微塑料。科学家们

称他们的方法可以使塑料回收更有效。
“这是一个潜在的非常有用的技术来支持塑料的回收和回收,”帝国理工学院的化学工程师Nilay Shah教授说,他没有参与这项工

作。
这一发现受到了其他科学家的热烈欢迎,但他们警告说,在这些酶广泛应用于循环工业之前,还有很长的路要走。
曼彻斯特大学生物分析科学家Douglas Kell教授说,“石油衍生塑料和聚合物具有抗降解能力,它们在环境中的积累是一个令人震

惊的问题,重组酶降解这种塑料是一个应高度优先发展的方向。”
墨尔本坎培门高等技术学院的化学家Oliver Jone博士称,“虽然还有一段路要走,在你能用酶回收大量塑料,减少塑料污染的时

候,也许这是一个更好的选择,这肯定是一个积极的方向,也是一个非常令人兴奋的科学。”
人们对塑料污染危害的认识在最近几个月急剧上升,英国各地的社区都在实施减少塑料垃圾的措施。

这些地方的努力一直伴随着政

府的政策来帮助解决这一“祸害”,包括禁止使用微珠等方案。


然而,McGeehan教授指出了科学在发展对抗塑料潮的新方法中也必须发挥的作用。

“很少有人能够预测到,自20世纪60年代塑料开

始流行以来,巨大的塑料垃圾将被发现漂浮在海洋中,或者被冲刷到世界上曾经的原始海滩上。”他说。

“我们都能在解决塑料问

题上起到重要作用,但最终创造了这些“神奇材料”的科学界,现在必须利用所有的技术来开发真正的解决方案。”

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